Octopus’ Garden:

Creating a Disneyland-like Restaurant for All Ages and Nationalities

Reviewed By Junko Mayede, Nikkei Life Editor

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This month I am reviewing Octopus’ Garden, a restaurant celebrating its 23rd anniversary this September.

On the day I visited with my co-worker, I noticed that despite the restaurant being packed to the gills, owner and chef Sada-san always seemed to be having a great time chatting with the customers, with a cheery smile on his face.

Chef Sada provided us with a unique tasting menu to enjoy! We first tasted a smoked salmon and tomato salad, reveling in the savory aroma of the fish. Next was the restaurant’s specialty, ‘Sada’s Own’ Nomu Uni Shooter – a unique way of tasting fresh sea urchin. Then came 3 kinds of extremely fresh sashimi. This dish was actually presented in a way he thought customers would enjoy it most. The toro (salmon belly) nigiri we tasted just melted in our mouths. He presented it on the counter as if we had suddenly been transported to a kaiten-zushi restaurant (where sushi comes out on a conveyor belt)!

I saw with my own eyes Sada-san’s desire for customers to have a wonderful time, as he paid close attention to his customers and the food he served them. Watching Sada’s care and charisma, I felt so appreciative of my meal. I spoke with Sada-san, and he told me that he originally wanted to be a hairstylist or cook because he has always been good with his hands. At age 18, he had the chance to learn Asian fusion cuisine in Japan and became a chef – a useful experience that he got to learn.

Q  |  Where does your inspiration for the menu come from?

A.  In this multicultural country, I’m not too particular about traditions, thining about what kinds of tastes our customers grew up with at home. I take time to come up with the menu and the way the food is served, as well as make an extra effort to create dishes that are difficult to prepare at home so customers truly enjoy dining at my restaurant.

When I asked what his goal for the future was, Sada-san replied, “First is to maintain my health, and then, with a smile, to spend the rest of my life nurturing a Disneyland-like restaurant full of dreams… Why not?” 

Sada remarks, I’m so glad I have mastered so many techniques! Depending on the customer, I like to change the presentation of the food to try and maximize a customer’s experience.

 Restaurant_Octopus' Garden_Mr. Sada

『ディズニーランドのように年齢・国籍を問わず、夢のあるお店を目指す‼』

今回は、今年9月で23年目を迎えるOctopus’ Gardenを是非紹介したい。

私と同僚が訪れたこの日は、お店が満席で忙しいにも関わらず、オーナー兼シェフのサダさん(星加定俊氏)は、明るい笑顔を忘れず、お客さんとのコミュニケーションを常に楽しそうにされていた。

私たちは、まず、スモークの香りを存分に楽しめるスモークサーモンとトマトのサラダを戴いた。 続いて、新鮮なウニをユニークにアレンジしたレストラン名物のウニ・シューターや、私たちをイメージして盛り付けて戴いた、とても新鮮な刺身三品盛り!! 次には、口の中でとろけてしまうサーモンのトロのにぎりを、カウンターで特製回転寿司のように出していただくなど、食事を楽しみながら美味しく戴いた。

お店にいる間は、少しでも素敵な時間を過ごして欲しいと願う気持ちが、料理に反映され、足を運んでくれている一人一人に目を向け、気配りをされている姿を目の当たりにした私は、出された料理に心から感謝をさせていただいた。元々手先が器用で、美容師か料理人になりたいと考えていたというサダさんは、18歳の時に、日本で和洋折衷料理を学びシェフになられたという。実は、この経験がとても役に立っていると語ってくれた。

Q  |   メニューのインスピレーションは、どこから来ていますか?

A.  マルチ・カルチャーであるこの国で、伝統などにこだわりすぎず、来ていただくお客様が、どんな家庭の味で育ってこられたかをイメージし、メニューや料理の出し方など考える事でしょうか。 その上、家でなかなか作れないような食事をこの店で楽しんでいただけるように努力しています!!

これからの目標は何ですか?と尋ねたところ、「健康第一に、笑顔で、ディズニーランドのように夢のあるお店を一生続けて行くことですかね」と。

そして最後に「色々と学んでおいて、本当に良かったです‼   お客さんによって、同じ料理でも器を変えたり、料理の出しかたを変えたりもしますよ。」と語っていただいたことをしっかり体験させていただいた夜を過ごした。


Octopus’ Garden
1995Cornwall Ave • Vancouver, BC  |   (604)734-8971  |  octopusgardensada.com