Ishikawa Family Judo Club: Making good use of physical and mental strength

石川ファミリー柔道クラブ 〜心身の力を、有効に使う道〜 We interviewed Takao Izumi, who is a holder of a black belt in judo and is the head instructor and president of Ishikawa Family Judo Club. The members of the club have been competing in the Canadian Judo Nationals every year, and this year won the coveted Canadian champion award in the U18 category as well as a third place in U16. In his twenties, Izumi had fun training in a dojo in Japan, but it was also a humbling learning experience. “Although judo is a combat sport, I believe its ultimate goal is not to defeat the opponent but to train ourselves to become stronger,” Izumi says. “Judo can be a dangerous sport, involving techniques like throwing, choking, and joint locking. So in a sense it’s a training to help one another to hone our skills and be respectful and kind to one another.” In 1994, Takao Izumi began offering a new judo class at Nakajima Dojo in Burnaby.  At the time the father of three children aged five, seven, and nine, Izumi worked with other parents of small children who had experience in judo. The goal was to give young children and their parents a chance to learn judo while having fun together. Izumi and his classmates steadily improved their skills as they participated in one competition after another. In 1997, Izumi opened his own Ishikawa Family Judo Club on Canada Way. The club has been with Nikkei Centre since 2004. Q: What made you open your own judo club? A: Initially, I wanted my kids to learn judo in Canada. I wanted to create an environment where I can teach Japanese judo to my children. My thinking was that if I had my own dojo, I could give my children a great exposure to Japanese judo. Q: Why is it called Ishikawa Dojo and not Izumi Dojo? A: At Nakajima Dojo, I was lucky enough to meet Ishikawa Sensei, who studied women’s judo when it was still in its early days and now holds the 4th dan awarded by the Kodokan Judo Institute. After hearing that Ishikawa Sensei had her own bonesetter’s clinic (i.e., judo therapy clinic), I decided to name my club as “Ishikawa Dojo” as a way of possibly boosting her business and promoting the profession of judo therapist. My dream is to one day add a clinic to my judo club to provide a fully equipped learning environment. Currently, Izumi works closely with Police Judo of the Vancouver Police Department, the only police department incorporating judo training, as it is done in Japan. “Japan has many wonderful cultures and philosophies to offer,” Izumi says. “I believe we should first introduce the beauty of Japanese culture to the children of Nikkei descent. We should also spare no effort in giving other Canadians a chance to learn about Japanese culture and customs.” At present, almost 20 people are studying with Ishikawa Family Judo Club. “To train in a traditional Japanese sport like judo, one must take time to fully master it,” Izumi said at the end of the interview. “My dream is to see these children work together to build a dojo where they can teach proper basic skills and provide cultural exchange opportunities. We’re determined to keep up our daily practice with the goal of becoming great judo athletes who embody not just physical and mental strength, but also compassion and kindness.”
カナダ全国大会に毎回出場し、今回念願のU18部門でカナダチャンピオン、またU16部門では、3位入賞も果たした、石川ファミリー柔道クラブの責任者・代表で柔道初段の泉孝雄(いずみたかお)さんにお話を伺った。 20代の頃、日本で道場通いをされ、楽しみながら柔道を通していろいろと勉強をされたという、泉さん。「柔道は、格闘技ですが、相手を倒す事より、自分自身を強くする修行では思います。お互い投げあったり、絞めたり、関節を決めたり、ややもすると危険なスポーツです。だからこそ、お互い助け合って、柔道の技を磨き合い、相手に対して敬い、尊敬する優しい気持ちを持つという修行の場だと思います。」と泉さんは語る。 1994年、当時5歳、7歳、9歳の子供と、同じような年頃の子を持つ柔道経験者と共に、バーナビーの中島道場において、小さな子供たちとお父さんお母さんと遊びながら一緒に柔道を学ぶクラスを設ける。皆で試合に出場をしながら上達していく。1997年に、石川柔道クラブをカナダウェイで開き、その後2004年に、日系センターに移り、現在に至る。 Q.どうして柔道の道場を開かれようと思われたのですか? A.カナダで自分の子供たちに柔道をやらせたかったのが、最初の理由です。子供たちに日本の柔道を教えられる環境を作りたかったからです。自分が道場を持てば、日本の柔道に接する機会を子供たちに提供する場をつくれるのではと考えて、開きました。 Q.なぜ、泉道場ではなく、石川道場なのですか? A.中島道場で、初期の女性柔道を学び、現在、講道館柔道4段である石川先生とめぐり合いました。石川先生が、整骨院として活躍していらっしゃると聞き(整骨院は、柔道整復師と呼ばれています)、柔道整復師という存在を広めたいことと、仕事の助けになればと、石川道場と名づけました。将来、道場に治療室も備えることで、安心して柔道が出来る環境を整えていけるのでは、との思いもあります。 現在、唯一日本のように柔道トレーニングを取り入れている、バンクーバー警察柔道クラブと交流を深めているという。「日本には素晴らしい文化、精神等、沢山あります。まずは日系人の子供たちに日本人の素敵なところをどんどん紹介し、更にカナダ人にも日本人の心を惜しまず伝える環境を提供すべきだと思います。」と。 現在は、20人近くが石川柔道クラブで柔道を学んでいる。「日本古来の仕来たりある道を学ぶには、時間をかけてじっくり自分の物にしていくことです。この子達が大きくなったら、皆で助け合って、日本との交流も含め基本をしっかり教える事が出来る道場を築いていくのが夢です。今後も心身ともに強くて優しい柔道家を目指し日々練習です!」と泉さんは、最後に語ってくれた。柔道を通して、日系コミュニティの発展を応援する泉さん。今後もぜひ注目していきたい。